旅行鸽图片(因为太好吃)

1914年9月1日,辛辛那提动物园里最后一只旅鸽“玛莎”去世,至此旅鸽一族正式灭绝。


为了纪念旅鸽,美国人在玛莎死亡的动物园里立了一块纪念碑,上面写着:“旅鸽,因为人类的贪婪和自私而灭绝。”

旅鸽纪念碑

我们很难想象,150多年前的北美地区聚集着50亿只旅鸽,而从50亿只到1只不剩,仅仅用了一百年时间。让一个如此繁盛的物种永远定格在历史影像里,这中间到底经历了什么?

记忆里的铺天盖地:

旅鸽,又称漂泊鸽。顾名思义,它们是一群热爱旅行的动物。当然旅鸽不仅仅满足于春秋两季的固定迁徙,一年四季它们都穿梭在北美洲大陆,为寻找适合筑巢的环境而游荡。

在食物方面,旅鸽偏爱坚果、浆果以及一些植物种子和昆虫,它们是森林的依赖者,最喜爱的环境是硬杂木混交林。这是因为它们从不单独行动,寒冬里会成群结队的在森林过夜。所以如果树枝本身不够坚硬,压断枝丫也是常有的事。

因此我们可以看出,旅鸽有一个相当显著的生活特性——集群飞行。这也是间接导致旅鸽种群灭亡的原因之一。

那么旅鸽集群的数量到底有多庞大呢?

1866年,旅鸽群途径北美洲加拿大,当时天空中旅鸽鸟群大约1.6千米宽,500千米长,它们完整的飞跃加拿大上空需要14个小时。如此庞大的集群大约由35亿只旅鸽形成,要知道当时整个北美洲大陆的常住人口数量也不过四千万,而整个北美洲的旅鸽数量高达50亿只。

旅鸽数量之多,可以让猎手无需瞄准,随便向天空放两枪,就有许多旅鸽应声而落;甚至人们只要在空中挥舞几下棍子,就有几只倒霉的旅鸽被击中而掉落。

根据历史记载,那个时候的旅鸽群组成了世界上第二大动物群,因为当时排名第一的是落基山脉的蝗虫。

面对铺天盖地的旅鸽群体,美国《史密森百科全书》给出断言:“旅鸽不需要保护,它们繁殖能力很强,考虑到繁殖数量庞大,普通方法根本伤害不到它们。”

也有鸟类学家奥杜邦在看到旅鸽鸟群遮盖北美森林天空之后,给出了这样的预言:“旅鸽群体数量惊人,是绝不会被人类灭种绝迹的。”

当然,预言有多么坚定,事实就有多么打脸,因为欧洲人来了……

种群消逝之旅:

自从十四世纪哥伦布发现美洲大陆以来,欧洲殖民者也逐渐演变成北美侵略者,继印第安人种族大屠杀之后,下一个遭到殖民者血洗灭绝的物种,就是旅鸽。

其实最开始捕猎旅鸽的是美洲土著印第安人,只不过他们更愿意遵循自然法则,在捕猎的时候尽量避免影响旅鸽的生态繁殖。但这种感谢自然馈赠的做法,显然随着印第安人的灭亡而消失。

19世纪初期,欧洲殖民者因为旅鸽鲜美的肉质,开始了旅鸽种群大屠杀。枪杀、炮轰、网捕都已经算得上是常规手段,他们还会焚烧草地,或者在草地里焚烧硫磺,让天空中飞过的旅鸽窒息而亡,大面积掉落。

旅鸽喜欢夜栖森林,人们就在夜晚来到旅鸽栖息的树下点烟,把旅鸽熏死再破坏它们的巢穴,捕猎方式赶尽杀绝。

甚至有人想出这样的方法:利用旅鸽集群的习性,把一只旅鸽的眼睛缝上,用绳子拴住让它绕着旗杆飞。旅鸽会因为疼痛而在天空中哀嚎,它们的同伴闻讯赶来,最后统统被一网打尽。

这种方法有时候能捕捉到上千只旅鸽。人们也给那只被缝住眼睛的旅鸽单独起了个名字——媒鸽。这个称呼后期也被用来形容叛徒和告密者。

一名猎人和他的“媒鸽”

由于灭族式捕猎,导致旅鸽的市场价格极贱,在当时仅用1美元就能购买24只旅鸽,人们实在吃不完就拿来喂猪。后来流行起了旅鸽射击俱乐部,有一个俱乐部一周就射杀了五万只旅鸽,一个人一天就能射杀五百只。

除此之外,旅鸽从头到脚都被人类安排得明明白白,羽毛可以用来做衣服和家居用品,血液和粪便用来医治疾病。1822年,一户人家为了拥有一套羽绒床品,便在一天之内杀死了4000只旅鸽

直到1878年,除了密歇根州,美洲其他地区已经看不到成群的旅鸽了。但人们的铁骑显然是想让最后的旅鸽群体也消失殆尽。

人们在密歇根州的派拖斯基建立旅鸽营地,那里每天都有5万只旅鸽被杀死,连续五个月的大屠杀,让密歇根州人疯赚了一笔。而那些逃出生天寻找到新营地的旅鸽,往往还没有来得及留下后代,就又被蜂拥而至的猎人们捕杀殆尽。

1914年,第一次世界大战让整个世界陷入烽火与狼烟,当人们忙着互相灭族时,世界上最后一只旅鸽在辛辛那提公园去世。

旅鸽为何而灭绝:

旅鸽灭绝之后,人们常常怨恨着提起俄亥俄州的一名小男孩,是他射杀了天空中最后一只野生旅鸽,但人们并不知道,旅鸽的种族灭绝早有征兆,可以归结为以下几点原因。

森林的消逝:

前文提到,旅鸽是森林的依赖者,它们通常早上出发寻觅食物,晚上栖居在森林里过夜。当时欧洲殖民者除了掠夺印第安人财富,还会大量砍伐森林做燃料,建立工厂。森林范围急剧减少,旅鸽的栖息地也荡然无存。

DNA的瓶颈效应:

2014年,有科学家们分析过旅鸽的物种渊源,发现早在两万多年前的冰河时期,旅鸽就经历过严重的灭族考验。那一次灾难导致旅鸽数量大幅度减少,也让旅鸽所携带的遗传多样性基因随之消失,这就是动物界著名的“瓶颈效应”

瓶颈效应让旅鸽群体严重同质化,所以它们在面临环境变化的压力时,身上并不携带随机应变的多样化基因,从而导致物种灭绝。

人类的疯狂屠杀:

不得不说,人类屠杀是导致旅鸽物种消失的最直接因素。除此之外,像渡渡鸟、新不列颠紫水鸡、象鸟都因肉质鲜美,致使人类大规模猎杀而灭绝。

写在最后:

仅仅一百年的时间,50亿只旅鸽消失殆尽。而从1600年到1966年,世界就已经消失了164种鸟类。在人类无节制的活动下,物种灭绝的速度显然在无限提速。全世界每天有75个物种灭绝,每小时就有3个物种灭绝。

然而人类灭绝动物的同时,也加快了自我毁灭的步伐。

很难想象,当世界上最后一只动物灭绝之后,人类会不会也陷入同质化的“瓶颈效应”,面临灭绝。

参考文献:

[1] 苏雨桐.旅鸽的天空[J].2014.

[2] 吕海亮.回忆北美旅鸽[J].森林与人类.2012.

[3] 申赋渔.50亿旅鸽的消失[J].奇闻趣事.脑洞大开.

[4] 刘铮.最后一滴眼泪——旅鸽的百年灭绝史[J].经典美文.

[5] 李湘涛.旅鸽——一种曾经繁盛兴旺的鸟类[J].动物之美.

作者:小羊 校稿编辑:李子

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